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择校切勿迷信“名校”-美国卫斯廉大学校长谈如何选择“好”大学
时间:2015-5-29 下午 06:29:28,点击:0

作者:中国社会科学报驻波士顿记者 褚国飞

每年4月,美国大学校园里会出现成群结队的高中生和其家长的身影,他们前往各大院校参观,以便决定去哪所大学读书。这些学生和家长会在综合衡量各所学校的利弊后,做出选择,认定哪所学校能使这些学生在接受本科教育阶段的收获最大化,为今后的人生打好基础。
  什么是好大学?常青藤联盟成员?排名靠前?录取率最低?被问到这个问题时,美国卫斯廉大学(Wesleyan University)校长迈克尔·罗思(Michael Roth)告诉记者,作为一名教师、一名通识教育大学的校长,同时也作为一名高中毕业生的父亲,他一再告诉自己的孩子,有很多学校都十分优秀,有很多学校都适合她,不一定要偏执地选择“名校”。
  低录取率仅是一种“境界”
  在谈到择校时,罗思多次提到了弗兰克·布鲁尼(Frank Bruni)的《没有什么可以决定一生》(Where You Go Is Not Who You’ll Be: An Antidote to the College Admissions Mania)。该书提到,美国高校排名,尤其是《美国新闻与世界报道》列出的名单,几乎成了择校的指挥棒。该排名鼓励学校投入更多资金来追逐名次,而这些日益增加的投入也成为学费一再上涨的因素之一。由于低录取率成为排名的一个重要指标,学校花费大量资金吸引学生申请该校,因为吸引更多的申请才可以拒绝更多学生,拉低录取率、提高排名。
  同时,很多学生被一再告之:要精心准备简历,要有各种课外活动以吸引招生人员,给他们留下深刻印象;不要犯任何错误;为准备各项重要考试做足课外辅导。家长也竭尽全力为孩子提供精英教育,聘请家教、运动教练、课余活动老师,报名参加实践活动、夏季实习、俱乐部活动、声乐课程、SAT备考辅导。
  然而,有些大学仅仅是为达到一种“境界”,即“大多数人无法被录取”。这不得不让我们反思,学生和家长应该如何衡量,怎样才能找到真正适合学生的好学校。
  择校应综合考虑各方面因素
  罗思谈到,他的女儿也深受低录取率的“名校”影响,她的同学、朋友都告诉她,应该去录取率最低、“最好的”学校。然而,他和她的母亲都认为,相比那些“名校”,有很多更适合女儿的学校。
  如何选择学校?罗思表示,家长和学生在选择时会考虑很多因素。首先,经济因素是不少家庭首要考虑的。对一些家庭而言,他们必须在能够承担得起学费和生活费的学校范围内做出选择。

其次,抛开经济因素,还有其他一些重要考虑因素,包括学校的规模和地理位置。例如,一些学生倾向位于大都市的综合性大学,如纽约、波士顿、芝加哥等城市的学校。这些城市各个行业发展都很好,学生在不同行业都更容易找到实习岗位。
  与此同时,也有一些学生倾向于规模较小的学校。他们更多关注的是小规模的授课形式、与教师更直接的联系,以及学校能否提供校区宿舍以及丰富多彩的校园生活和课后活动等。小规模的通识教育大学往往能在这些方面更好地满足学生的需求。
  罗思表示,一些“软件”也是学生重点考虑的因素,包括学校提供的课程。例如,芝加哥大学、哥伦比亚大学等有明确的必修核心课要求,而阿姆斯特学院、卫斯廉大学等则仅向学生提供一些指导和建议,但没有列出必修课。
  还有一个很重要的方面,即学生对学校的感觉。这种感觉需要学生自己去体会、感受,甚至想象。学生与家长不远千里去参观学校,很重要的一点就是为了去切实感受学校的氛围。在参观过程中,他们会试图了解学校提供的体育、音乐及其他各种文化,学校提供的设备如何,学校能否在学生毕业时提供各种帮助和支持,今后作为学校的校友意味着什么,与成为其他学校校友的差别是什么。这些问题的答案往往会成为学生和家长择校的重要考虑因素。
  选择能够激发潜能的学校
  在所有考虑因素中,或许最重要的一个是选择这所学校能否因此在毕业后找到薪资更高、更好的工作。罗思表示,这是大多数学生和家长最关心的问题。
  罗思表示,学生期望在找工作时具备更高的竞争力是理所当然的,但本科教育的价值应该远远超过仅为学生踏入职场找到一份高工资工作做准备。本科教育更应该是使学生在今后长远的人生发展道路做好思想上和精神上的准备,让学生能够认识到自己的潜力。本科教育应该帮助挖掘学生的潜能,为学生今后发展指明方向和方法。世界日新月异,变化的节奏如此之快,学生更需要的是发现、塑造变化的途径,而不仅仅是应付变化的方法。这些是学生在大学期间应确立的目标以及努力去获得的能力。本科教育给予学生的不是被动接受的能力,而是帮助学生拓展视野,让他们能够引领生活。
  对此,作为一名教育者,罗思十分赞同布鲁尼的建议,即不应被表面的学校排名或硬件设施所迷惑,更重要的是所选学校应该符合学生自身的意愿与期望,学生在与之互动中,其潜能能够被充分发现,这样的学校才能为学生在今后漫长的人生发展道路上提供充足的养分。他表示,有很多学校为渴望学习和发展的学生提供了各种优秀项目,这些学校可能更适合某些学生的发展。

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