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冲动引发心理‘瘟疫’
时间:2008-7-15 上午 11:07:12,点击:0

 

    美国心理学家曝光刺激和直觉的副作用:冲动引发心理“瘟疫”

  想逃课的时候就逃课,周末的时候从“人间”消失,纵情欢乐,做一个无节制的购物狂———率性而为可以是对循规蹈矩生活的健康反抗,一种被压抑的渴望的表现,一些心理学家说。
  但是那些研究精神病和上瘾行为的科学家说,冲动行为———更容易不加考虑地行动或者作出反应———已经表现成为一种瘟疫。

  冲动引起心理问题
  “我是一个有很强直觉的人。当一个人对我说谎而且漏洞百出,我会非常快戳穿他,”托马斯·克莱泼说。克莱泼是一个55岁的电脑系统分析员。他承认自己的冲动脾气曾经让他和妻子充满争吵的婚姻更加摇摇欲坠。那时,其他人能在他说完20个词以后才插话,而他却只允许别人说4个词。克莱泼先生后来从一项心理学治疗中获益匪浅。
  最近几年来,科学研究已经把冲动和更高的吸烟、酗酒以及滥用药物的风险联系到了一起。那些自杀的人能在测试冲动程度的测验中得很高分数,饮食紊乱的青少年人也能得高分。富有攻击性、强迫自己赌博,严重的性格紊乱和注意力不集中也全都和一个人的冲动程度有关联。根据去年完成的一项全国精神健康调查,美国人中大约有9%的人遭遇到上述问题。
  现在,美国研究者开始解决冲动的相反本质。最近,在大脑和心理学的研究中,他们解释冲动的倾向是如何产生的,冲动又是如何把人们导向歧途的。基因和早年的情绪失衡构成了强有力的组合,置人们于高风险之中。此外,一些所谓的个人直觉也能产生这样的风险。
  “我们现在了解的是,”美国迈阿密大学的心理学家查尔斯·卡弗尔说,“很多证据显示,当人的大脑的前额皮层不能正常工作时,就会干扰人的行为,其后果经常是不那么令人愉快的。”

  冲动是青少年的优势
  很少有专家质疑冲动能在某些情况下为人带来回报,或者让人在进化的时候得到好处。当生命短暂又充满危险,食物和资源也很稀缺的时候,反应快速的冲动显然是一种优势。科学家们在研究狒狒和猴子时发现,还没有发育成熟的动物如果表现得很冲动,那么当它长大后,只要别老是挑起对抗,就能成为头领。
  心理学家发现,在人类当中,青少年的冲动行为达到了人生中的顶峰。这个时候青少年的大脑前额部位还在继续发育。在有些人身上,冲动行为的顶峰还要等到他们刚刚成年的时候。
  而且和我们认为的不同,有研究显示,喜欢危险和冲突的环境并不足以产生持续的,引起巨大损失的冲动行为。

  冒险刺激未必冲动
  上月《精神病学研究》刊登了美国心理学家杰宁·福罗瑞的研究。她在研究中考察了351个健康人和70个由于冲动导致性格紊乱的病人。
  问卷测试他们寻求刺激的程度。有的问题问:“我喜欢探索陌生城市或者我居住的城市的未知部分,尽管我有可能迷路。”还有的是:“我愿意吃从来没有尝过的食物。”研究者发现,对风险的喜好都和两组人里的吸烟行为有关联。
  在健康人那一组里,喜不喜欢冒险还和较高的教育程度有关。在以前的研究中,健康的风险爱好者都更加好奇,更加能够接受新的体验。
  在和性格紊乱有关的病例中,不大会做计划也和想自杀的经历有联系。杰宁·福罗瑞说,世界上有这么多人在缺少深思熟虑的情况下寻求刺激,但是只有在一些人身上出现极端情况,冲动会导致他们患上慢性精神疾病。
  “原因之一可能和人们的愿望有关,另外一个原因和他们能不能及时“刹车”有关,”杰宁·福罗瑞说。

  及时“刹车”是一种素质
  人们怎么样,什么时候“刹车”,决定了一些人可以经常和毒品打交道,而另外一些人却要送命。
  那些可以纵情享乐、赌博或者尝试吸毒的人有本事在危险来临之前和它们说再见。他们像一个爬山运动员一样时刻准备着,把一只脚根放在悬崖的边缘,随时可以撤退。
  “这些是自控能力很高的人,”美国华盛顿大学的精神病教授克罗宁格说,“他们有自己的目标,为了这个目标手段多多。”研究发现,与此形成鲜明对比的是,那些被自己的冲动控制的人更加可能信任自己的第一印象。

  基因变化能决定自控能力
  专家说,人们限制和管束自己的能力一部分是由它们的基因变化决定的。3月的一份研究显示,美国国家精神健康研究所测试了142名志愿者的血样,分析一个叫MAOA的基因。这个基因能够指导身体产生一种酶,对人的情绪有很强的影响。更早的研究把这个基因的变化和冲动的侵犯行为联系起来。
  “在一方面,不大能够控制自己情感,让这些人从早年生活中拥有了强烈的情感反应,使自己更容易受到精神创伤的伤害。”这项研究的带头人林登堡博士说,“另一方面,认知能力的不足造成他们在往后的生活中更倾向感情用事。”
  人在自己的一生中,会一直测试那些更加高级的头脑技巧。吸食毒品削弱了人们快速地、有意识地管理自己的本领。在人们生命中的任何时刻,在面对巨大压力的时期———开始一份新工作,和前恋人分手,在一场车祸之后慢慢康复———都会使人类大脑的前额区域不堪重负,使人只能获得更加少的资源管理自己的情感。
  为什么真实的冲动表现很难能在实验室里被捕捉到?美国费城认知神经科学中心的主任法拉说,那其实是因为“这在高压力的环境中是很明显的,比如当一个人千方百计要得到自己想要的东西,集中注意力,也许还想要戒毒的时候。”就在这当口,他们崩溃了。

  冲动还有心理学意义
  有一种叫做“边界性格紊乱”的心理疾病。患这种病的人有这些特征:自残、经常误解其他人的动机,冲动的反应相当野蛮。“冲动的行为对于他们来说总是有特殊的意义,”一个精神病学家说。
  这名精神病学家的一个病人就是典型。她最近打电话给还在上班的男友,男友告诉她不能接电话。结果她以为男友想抛弃她。
  “她在男友挂断后马上又打了一个电话过去,当场抢先翻脸了。”
  对于她和很多其他病人来说,一件事的心理意义反而是最重要的。男友挂断电话让她感觉被抛弃了。后来医生得知,她4岁的时候父亲抛弃了孤儿寡母,所以她在任何地方总是感觉会被抛弃。
  在前面克莱泼先生的病例里,他后来参加了一个名叫“同情力量”的小组治疗工作室。他在那里知道,他喜欢争论的性格部分来自于曾经被忽视和被打发的经历。当他明白这些经历使他形成了冲动的个性,他便开始能够让自己的反应不要像以前那样唐突。
  克莱泼先生现在在工作室里上课,帮助别人处理不合适的冲动和其他人际关系上的问题。最近一堂课上,他不得不努力抑制住自己。那一次一个工作室成员要求展示他的“回家作业”,借这个机会胡吹自己的成就。
  “我真是不能相信这个人!不久之前我会打断他的话并且骂他一顿,但是那次我什么也不说,一直等着。最后我礼貌地告诉他,他还需要把作业做完。”

  ■实验背景
  “MAOA”基因
  研究者用核磁共振仪扫描实验参加者的大脑,测试他们控制冲动的能力。在一项测试中,他们必须用一个按钮表示看到的箭头指向。当有特殊类型的箭头出现时,必须控制住自己不按下按钮。他们犯错的次数可以用来衡量控制自己的能力。
  研究发现,一个叫“MAOA”的基因有两种变型,低风险型和高风险型的。拥有高风险型“MAOA”基因的试验参加者,大脑某区域中的活动要比低风险型的人少。他们的大脑中缓冲强烈情绪的部分也有缺陷。

(来源:新闻晚报,作者:严洁)

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